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走出考研翻译误区 树立考研信心(3)

人民网教育   2010-04-27 11:50 【 】【我要纠错

  (二)一词多性

  词性也会影响词汇的词义,同一词汇也会因词性不同而产生不同的含义。在英语中,一词多性的现象更是屡见不鲜。例如单词well,作为名词讲是“井”的意思;作为动词,则作“涌出、流出、涌流”解;作为副词,则意义更多,有“好意地、彻底地、非常、恰当地”等意思;作为形容词,又作“健康的、令人满意的”解;作为感叹词,用于表示惊讶、疑虑、接受等。此外,同一词性还会因其形式不同而词义各异。一般来说,同一名词可能会因其可数与不可数、抽象与具体之分而具有不同含义。例如manner,意为“方式、习惯、态度”,其复数形式manners则表示“礼貌、风俗”。所以,译者在翻译词语时,还要注意词形对词义的影响,以免误译。例如:

  「例1」 All members of the party were dead against the war.

  「译文」(误)全体党员都因反对战争死了。

  (正)全体党员都坚决反对这场战争。

  「分析」翻译本句的关键在于对dead词性的理解,如果看作是形容词,就会误译成“全体党员都因反对战争死了”。事实上,这里的dead是副词,修饰限定介词短语against the war,意思是“完全地”,可译为“坚决”,而be against the war才是真正的系表结构。

  「例2」 With the introduction of the electronic computer, there is no complicated problem but can be solved in a few hours.

  「译文」(误)由于引进了电子计算机,没有复杂的问题,但是在几个小时内被解决。

  (正)由于引进了电子计算机,没有在几小时内解决不了的复杂问题。

  「分析」此句的关键是对but词性的理解,but除了做连词(但是)、介词(除了)之外,还可以用作关系代词,引导定语从句。但是,应特别注意but虽然形式上是肯定的,意义上却是否定的,相当于that/which引导的与其反义的定语从句。本句中,如果将but理解为介词,则结构不对,其后不能跟动词;如果将but理解为连词,语义不通;此处的but是关系代词。本句可以用that引导的定语从句进行替换:With the introduction of the electronic computer, there is no complicated problem that cannot be solved in a few hours. 再如There is no rule in English but has exceptions. (英语中没有无例外的规则。/英语中,凡是规则都有例外。)

  (三)词意褒贬

  英汉词汇都具有一定的语言色彩,有贬义、褒义和中性之分。英译汉时,词的感情色彩不能像词性那样,可以根据上下文语境和汉语表达的需要进行转译,而是必须根据原文的精神来翻译,也就是说,中性词必须译成中性词,褒义词必须译成褒义词,贬义词必须译成贬义词。但是,英汉两种语言词汇的感情色彩并不存在直接对等的关系,这就造成了英译汉遣词造句上的另一种困难,也需要依据“以文取义”的原则来小心鉴别英文词汇的感情色彩。例如:

  「例1」 He is bright and ambitious.

  「译文」(贬义)他很聪明,但野心勃勃。

  (褒义)他很聪明,又有抱负。

  「分析」ambitious一词,感情色彩丰富,可以用作褒义词、贬义词和中性词。用于一般商业活动是中性词,用于黑社会或不正当行业是贬义词,用于正当而又能有所成就的行业就是褒义词。原句由于没有明确的语境,所以即可把ambitious看作贬义词,也可以看作褒义词,两种译考研教育网正确。

  「例2」They are nameless nothings. (贬义)

  「译文」他们是无名之辈。

  He is always saying the usual polite nothings. (褒义)

  「译文」他老是在说那些平常的客套话。

  「分析」nothing作为名词,意思是“无关紧要之事、没有价值之人”,本身没有褒贬之分。但是,由于具体语境的变化,尤其是受具有感情色彩的修饰词的限定时,就具有一定的感情色彩。本句中的第一个nothing受nameless的修饰,具有贬义;第二个受polite的修饰,具有褒义。

  (四)词义演变

  英语中存在着大量的词义演变现象。词义演变,是指由于受社会、文化、现实等因素的影响,一些旧词被赋予了新的含义,从而演变出一些新的用法。例如,美国每年的大选都会产生一些新词,或者有一些旧词被赋予新的含义。在选举期间,美国各地的选民用the favorite son来称呼自己所爱戴的人,于是这三个最常见的词组合起来,就演变出新的含义。如果不了解美国的选举,就很难理解这个词语的真正含义。因此,我们学习英译汉,不仅要学习英语词汇在字典或书本中的本义,还要了解英美国家的经济制度、政治体制、教育体制、宗教信仰以及民风民俗,洞悉英语语言中所蕴含的文化内容。缺乏对一个国家或民族文化的了解,就无法用该国的语言表达思想,更不可能洞悉其中的真正含义。例如,有人将yellow publications(低俗出版物)译成“黄色出版物”,也有人将smoking gun (确凿的犯罪证据)译成“烟枪”,这都是由于缺乏了解英美文化对词义影响所造成的。例如:

  When it came time for the US Congress to approve the ITO, President Harry Truman, preoccupied with a plan for US healthcare reform, failed to lobby vigorously for the ITO.

  「译文」到美国国会讨论通过国际贸易组织议案时,杜鲁门总统因忙于制定一项医疗改革计划,未能为国际贸易组织之事使劲游说。

  「分析」原文中的lobby,原义是“休息室”,但经过多年演变,它已经成为美国政治生活中的一个常用词。由于国会在会议期间对议员的游说活动多半是在议会前面的休息室进行的,所以lobby被演变成动词,意思是对议员进行“游说”。

  总之,对词义的选择和表达是英译汉的一个重点,也是一个难点,常常要涉及多方面的考虑,稍不谨慎,就会出现误译。其实,简单来讲,英译汉就是从汉语中选择恰当的词来表达英文中的词义。但是,要找到完全符合英文意思的中文表达绝不是一件容易的事情。要做好翻译,就要选对词义;要选对词义,就不能拘泥于原词的表面意义,或者英汉词典中所提供的现成意义。基本的方法是:以原词的本义为基础,依据上下文的逻辑关系、语法知识、词的搭配等来确定词的具体涵义。要想提高这方面的能力,考生最好在平时阅读一些关于翻译方法方面的书籍,比如《考研英语高分策略——翻译与句型结构专项特训》,掌握一些翻译技巧和规律,再加以适当的练习,相信考研翻译将不再是考研英语中的“绊脚石”。

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责任编辑:桔梗
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