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谈美国的传播学研究生教育

人民网   2006-06-13 09:56 【 】【我要纠错

    内容提要: 国际学术界普遍认为,曼国的传播学教育在国际上处于领先地位。这与其强调学生对社会科学知识的全面掌握有关,也与其注重学生的实践能力的培养有关,更与其充分尊重每个学生的专长,根据个体的需要设置学习计划有关。

  美国的传播学教育已有悠久的历史。许多新闻传播院系的前身是新闻系或新闻学院美国最早的新闻学院——密苏里大学新闻学院,曾培养了像斯诺这样的名记者。许多传播学的名教授也出自新闻学院。全美约三千多所高等院校办有新闻学或传播学专业,其中大多数既招收本科生也招收研究生。本科生和博士生的就业范围较窄,前者主要从事新闻实务,后者多在高校任教。相对而言,硕士生的就业选择范围宽泛得多,人数也多。一些高等院校,如大多数的州立大学没有授予博士学位的资格,因而只招收本科生和硕士生。另外一些院校则可以培养从本科到博士阶段的学生。本文拟从本科到博士阶段的学生。本文拟从办学方向、专业管理、课程设置和考核方式等几个方面考察美国传播学专业的研究生教育,力图为我国方兴未艾的传播学研究生教育提供一点可借鉴的内容。

  一、办学方向

  一个学校对学生的入学要求往往最能体现该校的办学方向。上文提到,一些大学的传播学系致力于为媒介培养人才和为社区学院培养教师,面向全世界招生,多少体现了美国式的民主思想——注重“起点上的平等”,即受教育的机会均等。申请入学者必须拥有学士学位,最好是传播学的。如果申请人只有传播学以外的领域的学士学位,入学后要先修数门传播学的本科课程才能被接纳为硕士生,修习专业硕士课程。至于本科阶段的的学习成绩,在美国大学里以GRADE POLNT AVERAGE来计算。要符合入学要求并竞争奖学金,本科阶段学分的GPA通常都要在三分以上,也就是说,大部分课程都有B或B以上的成绩。外国学生TOEFL成绩必须高于550分。在某些入学竞争更激烈的学校, TOEFL成绩要求更高。校方对申请人的研究生院入学考试成绩没有作具体规定,但有一个不成文的共识:语言和数学能力两项的单项成绩均应在500分以上。此外,每个申请人还应由三位教授或雇主推荐,申请人自己也要写一篇1000字的文章论述为何要攻读传播学的硕士学位。最后这项要求不可忽视。注重个人独立和个人奋斗的美国人,强调的是个人的选择,校方要看申请人是否明确自己的学习目的和奋斗目标,是否能用清晰的语言表达自己的思想和意愿。至于申请人陈述的具体理由,因人而异,五花八门,并不强求一致,这又是独立性的表现。一言以蔽之,关键的不是说了什么,而是怎么说。这也体出一美国教育的一种价值取向和知道思想。

  美国大学的传播院系培养研究生的主要目标是使他们能在商业、政治、教育、媒介机构运用传播学的概念、理论和研究方法,从事提供信息、教育他人、或说服他人的工作。由于美国的教育理念有着注重实践能力和实务经验的传统,因此入学时的“门坎”很高。以最老牌的米苏里大学新闻学院为例,该校录取博士生时,除了考察学业成绩以外,还要求申请人必须有两年以上的媒介工作经验,最好是当过两年以上的记者。根据了解,院方在这一条件上从未妥协过。换句话说,该学院培养博士的目标是将他们训练成能够从理论和实践结合的角度教授新闻传播学课程的人才。与之不同的是,那些更加注重理论研究传统的院系,如斯坦福大学、威斯康星大学麦迪逊分校等,对申请攻读博士学位的人不做这样的要求。

  二、专业管理

  美国传播学研究生在学期间的学业管理是充分尊重个人特长和特色,富有个人色彩。不夸张地说,没有两名硕士生或两名博士生会在求学期间修习完全一样的课程。每名研究生主要由系里指派的一名教授管理,由此教授牵头,组成一个四到五人的指导委员会,在学生完成学位论文后,该委员会又自动成为论文答辩委员会。其主要职责在于检查并认可每个研究生的学习计划,监督计划的执行情况。同时,每个专业的负责人也负有指导该专业研究生制定学习计划的责任。学习计划,又称为PROGRAM,在大多数美国大学的研究生院是至关重要的。它是研究生和负责教授商讨决定的,并报请系方或系方指定的研究生管理委员会通过,但在可商量的余地内必须符合系方的要求,如毕业前要修够若干个领域的若干个学分,并选择一种合适的考核方式。为了保证学生掌握一些专业知识和基本技能,在正式修习学位课程之前,新闻学专业的研究生必须先满足一些基础课程的先决条件,如修习新闻报道课程,编辑课程,以及基本的研究方法课。

  教师的指导作用是有限的,学习计划的完成重要靠学生自己。当然,由于美国大学原则上是对所有人敞开的,学多攻读硕士学位乃至博士学位的学生同时又是全日制工作者。为了方便这些学生修课,研究生课程的上课时间大都在下午、傍晚和晚上。所有的学位课程都是采取研讨班的授课方式,教师很少说话,由学生轮流组织和带领全班学生进行专题讨论,侧重个人独到见解的分享。每门课的修习人数多则十几人,少则三五人,取决于每个学生的学习计划。典型的教学方法是这样:学期开始时,任课教师指定参考书目和其他阅读材料,要求学生每周上课之前提交一份体现个人见解的读书报告或短论文,交给教师和讨论主持人,供前者评分,供后者作为主持讨论的参考。支持课堂讨论的学生任务颇重,除了充分掌握阅读材料的内容和同学的见解以外,还必须自行寻找与论题相关的其他材料,提出问题。比较严格的教授通常会要求主持讨论的学生提交一份补充的参考书目,列出学生额外参考的文献,并对每一条文献加上内容简介。总之,学生是美国研究生课堂里最重要的传播者和传播组织者,如果有人期望到课堂上听老师讲课,从而获取知识,那他一定会失望。教师并不太计较每个学生是否都学到了同样多的内容,而是把课堂视为思想交锋的场所,认为如果一堂课下来,提出的问题比解决的问题更多,是一种教学上的成功而非失败。有心的学生往往可以通过参与课堂讨论而得以明确地表达和阐述自己原本比较模糊的观点,并得到其他学生的反馈,有时就在这一过程中选定了自己的学习方向和学位论文题目。

  概括地说,美国传播学研究生教育效果的衡量指标不是学生学到的绝对知识量,而是学生从事独立研究的能力和创造新知识的能力。一言以蔽之,无论是硕士生还是博士生,关键在于他们能否在校方规定的时间里自己选定主攻方向,乃至论文题目,并在导师的宏观调控下独立完成研究和写作过程。衡量论文质量的标准虽然多种多样,但主旨是相同的:论文是否对其相关领域的现有理论作出新的贡献?校方并不提倡一鸣惊人的“宏论”,而强调一种实证的精神,也就是说,注重数据、事实和论证。这就要求研究生查阅大量的文献,充分了解前人对相关领域的所有研究成果,然后从文献的“海洋”里出来,站在一个新的高度,总结前人的成果之后,提出自己的新见解。为了写一篇硕士论文,通读百八十本书,翻阅几百篇论文,查找上千条论文摘要,是常有的事。写博士论文的前期文献工作就是要求学生付出更多的劳动。

  最为重要的一个细节是,学位论文的论据必须是第一手材料。举个例子,如果有一个学生研究网络广告,那么他的论文的主体部分应该是对网络广告的分析,而不是单纯概括别人对网络广告已有的研究。别人的研究成果知识在文献综述部分提及,“真材实料”才是论文的关键。分析鄙人不曾分析过的原始文献,例如日记、书信、新闻报道和其他档案是以治史的学生最基本的要求。采用社会科学的其他研究方法的学生则必须亲自设计和主持诸如数据和事实,以此支撑自己的论文。这一点是很值得国内研究生学习的。

  三、课程设置

  就全日制的硕士研究生而言,如果本科阶段已有传播学或新闻学的教育背景,同时又有媒介实务经验,在两三个学期之内就可以修完除了论文以外的学位课程。边工作边读书的,可能一学期只修一到两门课,需要几年的时间才能完成。博士课程的修习时间很少能够少于两年,因为课程有相当的分量。由于传播学研究的跨学科性质和特点,有经验的导师总是要求自己的博士生尽可能修读一些其他相关学科的课程。他们的教学理念是:一个博士应该真正有广博的知识基础,“宽打地基窄做墙”。同时,他们鼓励学生每读一个学位就换一所学校,以便博采各家之长。在美国社会的大环境中,人们并不太在乎花了多少时间才得到学位,多数雇主只看重最终的文凭,视其为学习能力的证明。

  一般说来,多数传播学专业的硕士学位课程不少于三十个学分。通常每门课为三学分。有些学校以每门课五学分计算、但课程的门数不会减少。主要课程有:传播学理论经典研读,传播学的人文科学研究方法,传播学的社会科学研究方法,报业管理,评论写作,媒介职业道德问题研究,媒介经济与政策,传播职业专题研究,传播实务,高级传播管理。其中大部分课程的内容不言自明。但人文科学研究方法和社会科学研究方法是值得一提的两门课。通常每个研究生根据自己的喜好和方向选修一门即可。社会科学研究方法课主要传授社会学、心理学等学科的定量分析方法,代表着美国社会科学界的“主流”研究方法。人文科学研究方法课主要教授传统的人文科学如历史学、语言学、人类学等学科的定性研究方法。在一些美国大学里,这两派方法是包含于同一门必修课中的。分类给学生提供了选择的余地,完全是根据学生的兴趣、特长和主攻方向来选择。当然,这些选择还必须得到导师和指导委员会的认可。

  四、考核方式

  这又回到研究生教育的主要目的上来。博士生通常都要先经过综合考试,由指导委员会鉴定其学术能力是否达到一定标准,以此判断学生是否有能力撰写博士论文,并不是所有的人都能通过这一关。

  至于硕士生,比较常见的有三种不同的方式可以测试硕士生是否达到了毕业的水准。

  第一种方式是撰写学位论文。选择这种方式的主要是准备进一步攻读博士学位,以从事教学和研究为业的研究生。论文必须体现学生对某种传播现象或某个传播问题的有系统的研究,对研究对象有一个明确的界定,陈述主要的假设,论证该项研究的意义,提出适当的研究方法,分析数据/材料,得出合理的结论。由三名教授组成的论文指导委员会指导论文的研究和写作。完稿之后,论文指导委员会还要对学生进行口试,也就是通常所说的论文答辩。

  第二种方式是做一个研究项目。选择这种考核方式的学生要比撰写学位论文的学生多修一门课,以补足总学分数。与论文相比,项目的实用性更强一些。通常取以下两种形式中的一种:发表于报纸或杂志的一系列深度报道,或是对某个传播学问题的体统分析,加上解决方案。这种考核方式适用于那些打算毕业后从事传媒实务的学生。选择做项目的学生同样要在一个由三人组成的指导委员会监督下工作。与论文不同的是,项目结束后不再进行口试。

  第三种方式是参加综合考试。选择这种考核方式的学生要比撰写学位论文的学生多修两门课以补足总学分数。学生要与三名教师联络,组织起一个三人主考委员会,商定考试范围,三人分别负责考核学生对研究方法、理论和主干课程的学习情况和掌握程度。考试以笔试的形式进行。采用这种方式就意味着学生在获得硕士学位后不再继续攻读更高学位,因为几乎所有申请攻读博士学位的人都必须附上一份硕士论文。选取这种考核方式的好处是易于安排时间表和工作进度,也能掌握毕业的时间。如果是写论文或做项目,就有可能因为种种原因而使时间表难以掌握,增加学习计划实行过程中的不确定性。

  综上所述,美国的传播学研究生教育中渗透着传播学和其他相关社会科学学科的理论和方法,注重实践能力的培养,并且在入学标准和毕业考核方式的选择上为学生提供了很大的自由,有利于适应不同学生的不同目标和需要。尤其值得一提的是,在导师问题上,是学生选导师,这就给学生了解所有监视的研究方向的机会,开阔学生的眼界,使他们的选择建立在充足的信息的基础上,并让学生充分发挥主观能动性,锻炼他们与成熟的学者不断进行学术磋商、磨合师生关系的能力。简言之,学生能不能顺利毕业,学有所获,不仅取决于学术因素,也取决于非学术能力。这点尤其值得中国的大学借鉴。

  此外,中国的传播学研究教育目前比较注重学理方面的探讨,而美国的传播学研究生教育深受实证风气的影响,注重通过事实和数据创造新的知识。我们可以得到这样仪个结论:将中国人治学的思辩传统与美国的实证传统结合起来,有助于改进中国的传播学研究生教育。

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